Home

… moving as silently as ghosts, the battalion stole through this integral part of the Siegfried Line without a man being injured or a shot fired. Some of the fiercest fighting of the campaign followed the next day…

Welkom bij We-succeed

Onze groep beeldt op een historisch correcte manier het leven van de gewone soldaat uit. We proberen dit te bereiken door middel van beurzen, boeken, internet en gezellig oud Hollands face timen. Uiteraard willen we ook via deze kanalen geïnteresseerden meer informatie geven over dit, toch wel bijzondere, 414th regiment.
Alle leden beelden het soldatenleven uit ten tijde van de Tweede Wereldoorlog rond november 1944 aan de Nederlandse grens. Dit kan bijvoorbeeld in een schuttersputje, op patrouille of op het kampement zijn. Alle leden dienen zich geheel historisch correct te kleden naar de kledingvoorschriften van deze tijd en het betreffende legeronderdeel. De outfit mag origineel of replica zijn.
We staan regelmatig op events, dan bent u altijd van harte welkom op ons kampement. Wilt u meer informatie, schroom niet en stuur ons een mailtje: Info@we-succeed.nl of kijk bij onze agenda voor de actuele datums en evenementen.

Het 414th regiment schild

Si vis pacem Para Bellum
(Als je vrede wenst, bereid je dan voor op oorlog)

Geschiedenis

(bron: Wikipedia)

De 104th Infantry Division was een infanteriedivisie van het Amerikaanse leger. Tegenwoordig staat het bekend als de 104e trainingsafdeling (Leader Training) en is het gevestigd in Fort Lewis, Washington, als een trainingseenheid van de reserve van het Amerikaanse leger.

Geactiveerd in 1921, werd de divisie gecreëerd als een infanterie-eenheid met een focus op nachtelijke gevechtsoperaties.

De divisie, die tijdens de Tweede Wereldoorlog werd ingezet, zag bijna 200 dagen vechten in Noordwest-Europa terwijl hij vocht door Frankrijk, België en West- Duitsland en vecht tegen verschillende felle Duitse tegenaanvallen terwijl deze door het theater trokken eind 1944 en 1945. Dit was de enige gevechtsplicht die de 104th Infantry Division tijdens zijn geschiedenis heeft gediend.

Aan het einde van de gevechten op 7 mei 1945 ( VE-dag ) bevond deze divisie zich in centraal Duitsland tegenover de troepen van zijn bondgenoten van het Sovjetleger.

Na de Tweede Wereldoorlog werd deze divisie voornamelijk gereorganiseerd als een trainingsafdeling voor reservetroepen. Na enkele decennia breidde de divisie haar rol uit naar het geven van training op instapniveau voor soldaten van alle takken van het leger in het noordwesten van de Verenigde Staten. Zijn rol en omvang zijn in die tijd groter geworden als gevolg van de consolidatie van andere trainingsopdrachten, en de divisie nam vervolgens de leiding over een aantal brigades die gespecialiseerd waren in verschillende instapcursussen voor soldaten van alle soorten.

De 104th Infantry Division werd voor het eerst opgericht op 24 juni 1921 als de 104th Division, voordat hij in oktober van dat jaar in Salt Lake City, Utah, werd georganiseerd en geactiveerd. Toegewezen aan de divisie waren de 207e en 208e infanteriebrigades, die de 413e, 414e, 415e en 416e infanterieregimenten bevatten. Als een eenheid van de Georganiseerde Reserves waren de ondergeschikte eenheden van de divisie verspreid over de staten Idaho, Montana, Utah en Wyoming. In 1924 ontving het zijn schouder mouw insigne. De divisie zou geen belangrijke plicht zien tot de Tweede Wereldoorlog.

Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog begon de 104e Infanterie Divisie zich voor te bereiden om deel te nemen aan de oorlog in Europa.

De divisie werd op 15 september 1942 onder bevel van generaal-majoor Gilbert R. Cook tot actieve militaire dienst geordend en gereorganiseerd als de 104e Infanterie Divisie in Camp Adair, Oregon. De 207e en 208e brigades zijn niet opnieuw geactiveerd als onderdeel van een legerbrede eliminatie van brigade-commando’s binnen zijn divisies. De divisie was in plaats daarvan gecentreerd op drie infanterieregimenten; de 413th, de 414th, en 415th Infantry Regiments.

Vanaf dat moment begon de training als een divisie ter voorbereiding op de inzet in Europa.

De divisie trainde de komende twee jaar in het noordwesten van de Verenigde Staten en verdiende zijn naam ‘Timberwolf Division’ uit zijn tijd in het gebied.

De divisie was de eerste divisie van het leger die specifiek trainde om te vechten in nachtelijke omstandigheden. Na de training in Camp Adair, nam de divisie deel aan de Oregon Manoeuvre- gevechtsoefening in de herfst van 1943.

De 104th Infantry Division zeilde op 27 augustus 1944 naar het Westelijk Front. Het landde op 7 september 1944 in Frankrijk. Begin oktober nam generaal-majoor Terry de la Mesa Allen, Sr.het commando over de divisie. Hij had eerder de 1st Infantry Division, “The Big Red One”, in Noord-Afrika en Sicilië bevolen en zou de 104e tijdens het grootste deel van zijn tijd in de strijd bevelen.

De divisie werd toegewezen aan het III Corps van het Negende Amerikaanse Leger, onderdeel van de Twaalfde Amerikaanse Legergroep. De divisie organiseerde en verzamelde vervolgens in Manche, Frankrijk voordat ze de strijd aanbond.

Bij de aanval op het Hürtgen-woud trok de divisie op 23 oktober 1944 defensieve posities in de buurt van Wuustwezel in. De Timberwolves werden vervolgens toegewezen aan de Brits -Feldmarschall Bernard Montgomery ’s Anglo-Canadese 21e Legergroep onder het Britse I Corps, samen met de Amerikaanse 7th Armored Division, om het Schelde-estuarium vrij te maken en de haven van Antwerpen te openen. Terwijl de Amerikaanse 7th Armored Division een statische taak toegewezen kreeg die de juiste flank had van de winsten die werden behaald tijdens de mislukte Market Garden- operatie, moest de 104th Infantry Division het eerste Canadese leger helpen bij het nemen van de Schelde. De Timberwolves reisden met de trein door Frankrijk en ontscheepten nabij de Belgisch-Nederlandse grens en wachtten op een aanval. Ze namen de plaats in van de ervaren Britse 49e Infanterie Divisie op de linkerflank en de Poolse 1e Pantserdivisie aan de rechterkant.

De Amerikanen kregen de verantwoordelijkheid voor het nemen van 22 mijl van nat, laag land van de Belgische grens naar de Maas. De breedte van hun voorkant was ongeveer 8000 meter. Generaal Allen was van plan om alle drie zijn regimenten tegelijkertijd, schouder aan schouder, te gebruiken. De 104e begon gevechtsoperaties op 25 en 26 oktober en begon de Duitsers aan te vallen, die verschillende niveaus van weerstand boden. Langs het front van de divisie waren de Duitsers dun gespreid en hadden ze geen doorlopende verdedigingslinies. Ze beschikten echter over dodelijke sterke punten en probeerden de voortgang van de Timberwolves zo tijdrovend en kostbaar mogelijk te maken door zwaar gebruik te maken van mijnen, valstrikken en wegversperringen. Ondanks dit, was de vooruitgang stabiel, hoewel betaald in de levens van de 104th Division-soldaten. De omstandigheden waren regenachtig, kil, nat en modderig. Vocht leek alles en iedereen te grijpen. Op de troepen kletterde ouwel, die dagenlang doorweekt en slijmerig van de modder was. Op 30 oktober, na vijf dagen van doorlopende operaties, had de divisie ongeveer 15 mijl geduwd om zicht te krijgen op de rivier de Mark en Zundert bevrijd, de controle over de Breda – Roosendaal Road verkregen en de verdedigingswerken aan het Vaartkanaal overvallen. Leur en Etten vielen toen de divisie naar de Mark rivier trok en daar tegen 31 oktober arriveerde. Een gecoördineerde aanval op de Mark-rivier op Standdaarbuiten op 2 november vormde een bruggenhoofd en de rest van de divisie passeerde de rivier. Met de geallieerden stevig aan de noordkant van de Mark-rivier stortte het Duitse verzet in. De volgende twee dagen achtervolgden de Timberwolves vijandelijke overblijfselen noordwaarts naar de Maas. Zevenbergen werd veroverd en de Maas werd op 5 november bereikt.

Diezelfde dag kreeg generaal Allen orders van het Amerikaanse Eerste Leger en gaf het vrij van Britse controle.Terwijl het grootste deel van de divisie zich in de buurt van Aken, Duitsland, bewoog, bleven er elementen over om Moerdijk tot 7 november te beveiligen, toen ze werden afgelost. Gedurende deze tijd werd de divisie opnieuw toegewezen aan het VII-korps van het 1e Amerikaanse leger, ook onderdeel van de Twaalfde Legergroep. Op 7 november kostten de gevechten in Nederland de Timberwolves 1426 slachtoffers, waarvan 313 doden en 103 vermisten. Montgomery en de Canadese bevelhebbers stuurden hun felicitaties, en generaal Allen verspreidde kopieën van hun brieven aan zijn regimenten en schreef een persoonlijke dankbrief aan iedereen in de divisie, met als afsluitend motto:

“Nothing in hell can stop the timberwolves”

Als gevolg van de acties van de 104e en hun geallieerde tegenhangers werd het Schelde-estuarium vrijgesproken. De Koninklijke Marine nam drie weken de tijd om de estuaire wateren uit de mijnen te vegen, en begin december 1944 stond de haven van Antwerpen open voor de geallieerde scheepvaart.

Onder Amerikaans commando op 16 november 1944 ging de divisie opnieuw in de aanval, waarbij ze Stolberg nam en zich verzette tegen hevige tegenstand. Eschweiler viel op 21 november en de vijand werd opgeruimd uit het gebied ten westen van de Inde rivier, inclusief Inden tegen 2 december 1944. Lucherberg werd op 3 december tegen vijandelijke tegenaanvallen aangehouden, en alle bolwerken ten westen van de Roer werden veroverd door de 23e.

Het duurde tijdelijk het commando over het 60e Infanterie Regiment van de 9e Infanterie Divisie. Tijdens de Slag om de Ardennen verdedigde de 104e actief haar sector in de buurt van Duren en Merken (alleen in het Duits) van 15 december 1944 tot 22 februari 1945. In die tijd werd het opnieuw toegewezen aan het XIX Corps van het Negende Amerikaanse Leger. Het bewoog toen over Roer nemend Huchem-Stammeln, Birkesdorf, en Noord-Düren. Op 5 maart, na hevige gevechten, ging het Keulen binnen. Na het verdedigen van de westoever van de Rijn, passeerde de divisie op 22 maart 1945 de rivier bij Honnef en viel ten oosten van het Remagen- bruggehoofd aan. Gedurende deze tijd vielen enkele activa van de divisie onder bevel van de 1st Infantry Division en de 3rd Armored Division. Na een periode van dweilen en consolidatie nam het deel aan de val van vijandige troepen in het Ruhrgebied.

De 104e keerden zware aanvallen af nabij Medebach en veroverden Paderborn op 1 april 1945. Na zich te hebben hergroepeerde hij naar het oosten en stak de rivier de Weser over op 8 april en blokkeerde vijandige afslagen uit het Harz-gebergte. Op 11 april 1945 was de divisie betrokken bij de bevrijding van een groot Duits concentratiekamp in Nordhausen. De divisie stak vervolgens de Saale rivier over en nam Halle in een bittere vijfdaagse strijd van 15 tot 19 april. De sector aan de rivier de Mulde werd op 21 april vrijgemaakt en na krachtige patrouilles op 26 april gecontacteerd bij het Rode Leger in Pretzsch.

Begin mei nam de divisie tijdelijk beslag op de bezittingen van de 69th Infantry Division